Putar dan Putar Kembali: Studi Praktik Keagamaan

Studi Praktik Keagamaan

Beberapa karya akademis baru-baru ini menunjukkan bahwa saat ini ada “giliran” untuk praktik-praktik dalam beasiswa agama dan teologis. “Putaran” biasanya (kembali) berbelok, mengoreksi kelebihan dari putaran sebelumnya. (Re) fokus pada praktik keagamaan benar-benar lebih masuk akal daripada pendekatan baru . Agama melibatkan praktik, kepercayaan, gagasan, objek — segala sesuatu yang berhubungan dengan kehidupan manusia telah dialihkan untuk melayani agama. Dan semua itu bisa dan harus menjadi makanan untuk refleksi, akademis atau lainnya.

Namun demikian, mengeksplorasi praktik-praktik keagamaan, terutama yang disebut “agama buku,” dapat menyoroti asumsi dan resistensi tersembunyi yang sedang berlangsung yang melekat pada lokasi tertentu seseorang. Dalam kelas yang saya ajarkan, seorang siswa doktoral memilih untuk mengeksplorasi cara praktik membaca tulisan suci dapat ditemukan di sebuah kebaktian Protestan AS yang cukup umum. Siswa ini telah melayani sebagai pendeta selama bertahun-tahun dan lebih atau kurang mengira dia sudah tahu jawabannya: dalam khotbah dan membaca teks-teks pendahuluan, dan mungkin dalam pelajaran Alkitab mingguan. Dan perspektif kepemimpinan ini telah diperkuat oleh keilmiahan alkitabiah dan homiletik yang dia temui.

Saya menyarankan agar dia terlihat lebih keras. Dan ketika dia melakukannya, dia menemukan tulisan suci sedang dibaca di segala tempat: di Alkitab pribadi dibawa ke layanan, dalam himne, di buletin gereja dan sisipan, dalam doa, dalam dekorasi dan karya seni. Studi tentang praktik keagamaan membutuhkan pandangan semacam ini dari “bawah” —dalam kasus ini, secara harfiah duduk di bawah mimbar! Murid saya tidak lagi hanya dipandang sebagai seorang pemimpin, orang yang memiliki otoritas yang dilatih sebagai pendeta dan sarjana untuk melihat situs poker online melalui kerangka bentuk tertentu dari agama Kristen Protestan. Dan ketika dia melihat dengan cara baru ini, dia tidak lagi melihat tulisan suci dipraktikkan hanya dalam ide-ide yang disampaikan melalui khotbah, tetapi juga melihat praktik tulisan suci terjadi melalui sentuhan Alkitab dan nyanyian pujian. Jika dia berada di gereja yang benar, dia mungkin melihat tulisan suci dipraktikkan sebagai mantra, di mana kata-kata tulisan suci, lisan atau tulisan, berfungsi sebagai perlindungan terhadap penyakit dan kematian. Atau dia mungkin pernah melihat kata-kata dibaca melalui media dari Alkitab yang sudah aus, dibalut dengan sampul yang cerah, diteteskan dengan kertas dan sisipan kertas.

Praktik-praktik berikut dapat mengarah pada pemahaman bahwa ketika orang “beragama” mereka mungkin tidak melakukan apa yang dikatakan oleh pemimpin dan doktrin mereka atau mereka mungkin melakukan praktik tradisional karena alasan yang sangat non-tradisional. Materialitas religius yang kaya yang diwujudkan terbuka, diisi dengan suara dan bau, perasaan dan kepercayaan. Kehidupan ini selalu melampaui apa yang bisa dicakup oleh kerangka kerja yang ditawarkan oleh para intelektual baik di lembaga-lembaga ilmiah maupun keagamaan. Memang upaya untuk memahami praktik-praktik keagamaan bisa sangat meresahkan, karena itu membutuhkan membiarkan segala macam pengalaman mengganggu kerapian kerangka kerja konseptual kita dan, dengan demikian, lokasi sosial kita sendiri. Mungkin mempelajari praktik adalah, seperti yang disarankan Pierre Bourdieu dari wawancara penelitiannya, “semacam latihan spiritualbahwa, melalui pelupaan diri , mengarah pada percakapan yang benar tentang cara kita memandang orang lain dalam situasi kehidupan yang biasa.

KOMISI KEBEBASAN BERAGAMA

Pada pandangan pertama, Tony Perkins, yang baru-baru ini mengeluh bahwa Sekretaris Negara tidak cukup melakukan untuk menghentikan “aktivisme liberal di seluruh dunia,” mungkin tampak cocok untuk komite yang dirancang untuk berfungsi sebagai pengawas Amerika untuk pelanggaran kebebasan beragama internasional. .

Namun, presiden organisasi pelobi Kristen konservatif Family Research Council — dan penunjukan Trump terbaru untuk Komisi AS tentang Kebebasan Beragama Internasional (USCIRF), Perkins persisnya cocok dengan profil komisi yang diperjuangkan oleh umat Kristen konservatif dan sebagian besar berfokus pada hak-hak orang Kristen. di luar negeri.

Sementara Perkins telah menyatakan minatnya untuk menggunakan posisi barunya sebagai kesempatan untuk mendukung “kebebasan beragama dan membela agama minoritas,” ia mungkin menemukan bahwa USCIRF sebenarnya tidak memerlukan perubahan yang signifikan dalam fokus dari keasyikannya sendiri dengan hak-hak Kristen. .

USCIRF berasal dari tahun 1998, ketika ia dilembagakan sebagai komisi pemerintah federal AS yang independen dan bipartisan sebagai bagian dari Undang-Undang Kebebasan Beragama Internasional. Tujuan kelompok yang dinyatakan termasuk memantau pelanggaran kebebasan beragama di seluruh dunia dan memberikan rekomendasi kebijakan kepada presiden, Sekretaris Negara, dan Kongres.

Namun demikian, sejak berdirinya USCIRF, komisi tersebut sebagian besar telah dihuni oleh orang-orang Kristen konservatif dan telah menerima dorongan balik yang signifikan dari para pendukung pluralisme agama, terutama mereka yang tertarik dengan kebebasan beragama warga Muslim di rumah dan di luar negeri.

Pada 2010, Safiya Ghori-Ahmad mengajukan gugatan terhadap USCIRF, mengklaim bahwa mereka mempekerjakannya sebagai analis kebijakan Asia Selatan tetapi dengan cepat mengingkari tawaran itu dengan alasan keyakinan Muslimnya. Gugatan Ghori-Ahmad mengutip Nina Shea, seorang komisioner pendiri USCIRF, yang mengatakan dalam sebuah email yang mempekerjakan Ghori-Ahmad untuk menganalisis kebebasan beragama di Pakistan akan sama dengan “mempekerjakan seorang aktivis IRA untuk meneliti Inggris dua puluh tahun yang lalu.”

Ulasan Konferensi Cendekiawan Kristen

Secara historis, upaya dialog ekumenis dan antaragama telah berfokus pada menemukan titik temu, keyakinan bersama, atau praktik-praktik yang analog sebagai cara menjembatani kesenjangan antara komunitas yang telah menemukan diri mereka dalam konflik, atau paling saling curiga satu sama lain. Pertemuan-pertemuan ini sering diakhiri dengan penegasan basi tentang kesamaan atau klaim bahwa “semua agama mengajarkan perdamaian” atau “masing-masing tradisi adalah jalan yang berbeda ke atas gunung yang sama.” Dengan melakukan hal itu solusi yang diasumsikan untuk konflik adalah promosi kesamaan kesamaan. Ini tidak berbeda dengan upaya “buta warna” dengan niat baik dalam kehidupan sosial Amerika yang sering menghambat lebih dari sekadar bantuan dalam mengatasi warisan negatif rasisme di Amerika Serikat.

Berbeda dengan pendekatan ini, para cendekiawan dan praktisi telah mulai menekankan keunikan komunitas agama sebagai sumber daya untuk saling belajar dan transformasi sosial. Dengan caranya sendiri, Konferensi Cendekiawan Kristen adalah contoh dari pendekatan dialog dan pembelajaran ini. Sebuah konferensi yang lahir dari Gereja-Gereja Kristus, sebuah persekutuan Kristen yang secara historis picik dan kadang-kadang bersifat sektarian, konferensi ini secara sengaja menjangkau “orang luar” sambil tetap dengan jelas mengatakan “Gereja Kristus” dalam etos dan pokok bahasan sejumlah besar sesi.

Salah satu contoh yang bermanfaat untuk belajar lintas tradisi dan lembaga di konferensi adalah sesi, di mana saya menjadi bagian, di mana inisiatif inisiatif Reformed Team Anti-Rasisme yang disponsori oleh Gereja Reformed Amerika New Brunswick Theological Seminary dibahas sebagai contoh cara kelembagaan untuk mengatasi rasisme di lembaga pendidikan tinggi Kristen. Contoh lain dari dialog semacam itu adalah sesi yang terjadi di sebuah penjara di Nashville, Riverbend Maximum Security Institution, di mana seorang pendeta dan penduduk Riverbend mendiskusikan kemungkinan rekonsiliasi dalam konteks penjara. Akhirnya, contoh ketiga pembelajaran lintas batas terjadi dalam sesi tentang buku Lee Camp, Who Is My Enemy? Pertanyaan yang Harus Dihadapi Orang Kristen Amerika tentang Islam — dan Diri Sendiri. Dalam sesi ini ahli etika Kristen dan cendekiawan Muslim merefleksikan argumen Camp tentang perbedaan etika antara Yesus Kristus dan Nabi Muhammad. Mungkin secara mengejutkan, seorang sarjana Muslim mengatakan bahwa buku Camp mengajarnya lebih banyak tentang keyakinannya sendiri. Dalam sesi-sesi ini dan banyak sesi lainnya, CSC mewujudkan jenis dialog yang merangkul keunikan dan independensi tradisi dan institusi sambil membuka jenis ruang ramah di mana pembelajaran sejati dapat terjadi lintas perbedaan.

Konferensi ini diadakan setiap musim panas di salah satu dari dua universitas yang berafiliasi dengan Gereja Kristus: Universitas Lipscomb di Nashville, TN atau Universitas Pepperdine di Malibu, CA. Tema konferensi berubah setiap tahun. Tema tahun lalu adalah “Jalan Penemuan: Sains, Teologi, dan Adademy,” dan tema untuk konferensi tahun ini adalah “Rekonsiliasi: Di ​​Persimpangan Beasiswa dan Praktik.” Para pembicara pleno konferensi tahun ini, menampilkan interdisipliner sifat dari konferensi, termasuk seorang teolog, seorang pengacara dan mediator, dan seorang yang selamat dari genosida. Puncak konferensi bagi banyak orang adalah upacara di mana Fred Gray, pengacara Rosa Parks dan Martin Luther King Jr. dan anggota seumur hidup dari Gereja-Gereja Kristus, dianugerahi gelar doktor kehormatan dari Universitas Lipscomb, sebuah sekolah yang pernah dia ajukan gugatan untuk memprotes penutupan sekolah Afrika-Amerika Nashville Christian Institute dan transfer dana ke Lipscomb. Dengan demikian, CSC, setidaknya untuk satu saat dan secara simbolis, mewujudkan tema konferensi. Mereka yang tertarik dengan pengalaman seperti itu sebaiknya menghadiri konferensi di masa depan.

Dua Bangsa di Bawah Tuhan

Sayangnya, berbulan-bulan menjelang pemilihan kita dengan serius menegaskan ada dua bangsa di bawah Tuhan. Keduanya terbagi, terikat secara hukum, dan tidak jelas (mungkin, dengan sengaja) tentang makna keadilan Allah yang sebenarnya. Perpecahan ini bukan hanya disebabkan oleh ideologi politik, kepercayaan agama, pandangan dunia, kondisi ekonomi, gender, ras, usia, geografi, dan pengalaman sejarah, tetapi juga karena kegagalannya merawat yang paling rentan di antara kita dan saling mencintai. Manifestasi hati kita yang terpecah terartikulasi dengan baik melalui kata-kata aspiran politik, pendukung mereka, kepemimpinan gereja di mimbar dan melintasi layar televisi, di bangku perlindungan, dan dalam doa lemari paling dalam.

Kita menemukan paralel Alkitabiah dengan nabi kecil, Amos. Pada abad ke-8 SM, Amos hidup dalam kompleksitas dua bangsa di bawah Tuhan: Kerajaan Utara Israel dan Kerajaan Selatan Yehuda. Israel bercokol dalam kesenjangan sosial ekonomi yang mendalam, sebuah gerakan kuno 99% tanpa kemajuan dan putaran media. Orang kaya hidup dalam kemewahan dan kemewahan, rumah dan penampilan mewah, dekorasi bisnis yang tidak adil, korup dan lalai secara brutal terhadap kebutuhan orang miskin. Apakah itu terdengar familier?

Tuhan tidak senang dan penghakiman-Nya dibuat. Secara lahiriah religius, orang Israel memaafkan melalui perkataan dan perbuatan yang tidak jujur, tidak bermoral, dan sarana yang menindas untuk menjaga lingkungan mereka. Manusia (hati) batin mereka benar-benar tidak mengenal Tuhan dan tidak mencari karakter yang dikenal-Nya. Teguran Amos untuk menemukan belas kasihan Tuhan dan koreksi pribadi dan nasional tentu saja berlaku bagi kita. “Carilah yang baik dan bukan yang jahat— dan hiduplah! Anda berbicara tentang Tuhan, Dewa Tentara Malaikat, menjadi sahabat Anda. Yah, hiduplah seperti itu, dan mungkin itu akan terjadi. Benci kejahatan dan cintai yang baik, lalu kerjakan di lapangan umum. Mungkin Allah, Dewa-Malaikat-Tentara, akan memperhatikan sisa Anda dan berbaik hati. ”(Amos 5: 14-15, Pesan).

Bagaimana kita menyembuhkan bangsa kita yang terpecah belah? Brother dan sister, kita harus mencari pengampunan karena membagi apa yang Tuhan buat menjadi satu. ”Setiap kerajaan yang terbelah melawan dirinya dihancurkan, dan setiap kota atau rumah yang terbelah melawannya tidak akan berdiri.” (Mat. 12:25; Markus 3: 24-25, dan Luke 11:17). Yang paling meresahkan, “kerajaan”, kota dan rumah ini ditempati oleh mereka yang mengaku memiliki pemahaman doktrinal tentang iman, hubungan dengan Juruselamat, Yesus Kristus dan menyebut diri mereka, orang Kristen. Sebuah bangsa dibangun di atas komunitas. Individu, seperti Anda dan saya, membentuk fondasi yang terakhir. Hormat kami, kita harus bertobat atas pemisahan kita dari-Nya dan dosa-dosa kelalaian dan tugas kita terhadap-Nya … dan yang lainnya. Harken kembali ke pernyataan Paulus kepada jemaat Kolose, dalam rekonsiliasi ini dengan Allah dan dalam saling mendukung dan mengampuni satu sama lain seperti yang Tuhan ampuni, kita akan terikat bersama dalam kesatuan yang sempurna. Kami menyembuhkan hati kami yang terbagi. Kemudian, hanya pada saat itu, kita dapat berdiri sebagai satu di hadapan Allah.