Ulasan Konferensi Cendekiawan Kristen

Secara historis, upaya dialog ekumenis dan antaragama telah berfokus pada menemukan titik temu, keyakinan bersama, atau praktik-praktik yang analog sebagai cara menjembatani kesenjangan antara komunitas yang telah menemukan diri mereka dalam konflik, atau paling saling curiga satu sama lain. Pertemuan-pertemuan ini sering diakhiri dengan penegasan basi tentang kesamaan atau klaim bahwa “semua agama mengajarkan perdamaian” atau “masing-masing tradisi adalah jalan yang berbeda ke atas gunung yang sama.” Dengan melakukan hal itu solusi yang diasumsikan untuk konflik adalah promosi kesamaan kesamaan. Ini tidak berbeda dengan upaya “buta warna” dengan niat baik dalam kehidupan sosial Amerika yang sering menghambat lebih dari sekadar bantuan dalam mengatasi warisan negatif rasisme di Amerika Serikat.

Berbeda dengan pendekatan ini, para cendekiawan dan praktisi telah mulai menekankan keunikan komunitas agama sebagai sumber daya untuk saling belajar dan transformasi sosial. Dengan caranya sendiri, Konferensi Cendekiawan Kristen adalah contoh dari pendekatan dialog dan pembelajaran ini. Sebuah konferensi yang lahir dari Gereja-Gereja Kristus, sebuah persekutuan Kristen yang secara historis picik dan kadang-kadang bersifat sektarian, konferensi ini secara sengaja menjangkau “orang luar” sambil tetap dengan jelas mengatakan “Gereja Kristus” dalam etos dan pokok bahasan sejumlah besar sesi.

Salah satu contoh yang bermanfaat untuk belajar lintas tradisi dan lembaga di konferensi adalah sesi, di mana saya menjadi bagian, di mana inisiatif inisiatif Reformed Team Anti-Rasisme yang disponsori oleh Gereja Reformed Amerika New Brunswick Theological Seminary dibahas sebagai contoh cara kelembagaan untuk mengatasi rasisme di lembaga pendidikan tinggi Kristen. Contoh lain dari dialog semacam itu adalah sesi yang terjadi di sebuah penjara di Nashville, Riverbend Maximum Security Institution, di mana seorang pendeta dan penduduk Riverbend mendiskusikan kemungkinan rekonsiliasi dalam konteks penjara. Akhirnya, contoh ketiga pembelajaran lintas batas terjadi dalam sesi tentang buku Lee Camp, Who Is My Enemy? Pertanyaan yang Harus Dihadapi Orang Kristen Amerika tentang Islam — dan Diri Sendiri. Dalam sesi ini ahli etika Kristen dan cendekiawan Muslim merefleksikan argumen Camp tentang perbedaan etika antara Yesus Kristus dan Nabi Muhammad. Mungkin secara mengejutkan, seorang sarjana Muslim mengatakan bahwa buku Camp mengajarnya lebih banyak tentang keyakinannya sendiri. Dalam sesi-sesi ini dan banyak sesi lainnya, CSC mewujudkan jenis dialog yang merangkul keunikan dan independensi tradisi dan institusi sambil membuka jenis ruang ramah di mana pembelajaran sejati dapat terjadi lintas perbedaan.

Konferensi ini diadakan setiap musim panas di salah satu dari dua universitas yang berafiliasi dengan Gereja Kristus: Universitas Lipscomb di Nashville, TN atau Universitas Pepperdine di Malibu, CA. Tema konferensi berubah setiap tahun. Tema tahun lalu adalah “Jalan Penemuan: Sains, Teologi, dan Adademy,” dan tema untuk konferensi tahun ini adalah “Rekonsiliasi: Di ​​Persimpangan Beasiswa dan Praktik.” Para pembicara pleno konferensi tahun ini, menampilkan interdisipliner sifat dari konferensi, termasuk seorang teolog, seorang pengacara dan mediator, dan seorang yang selamat dari genosida. Puncak konferensi bagi banyak orang adalah upacara di mana Fred Gray, pengacara Rosa Parks dan Martin Luther King Jr. dan anggota seumur hidup dari Gereja-Gereja Kristus, dianugerahi gelar doktor kehormatan dari Universitas Lipscomb, sebuah sekolah yang pernah dia ajukan gugatan untuk memprotes penutupan sekolah Afrika-Amerika Nashville Christian Institute dan transfer dana ke Lipscomb. Dengan demikian, CSC, setidaknya untuk satu saat dan secara simbolis, mewujudkan tema konferensi. Mereka yang tertarik dengan pengalaman seperti itu sebaiknya menghadiri konferensi di masa depan.

Dua Bangsa di Bawah Tuhan

Sayangnya, berbulan-bulan menjelang pemilihan kita dengan serius menegaskan ada dua bangsa di bawah Tuhan. Keduanya terbagi, terikat secara hukum, dan tidak jelas (mungkin, dengan sengaja) tentang makna keadilan Allah yang sebenarnya. Perpecahan ini bukan hanya disebabkan oleh ideologi politik, kepercayaan agama, pandangan dunia, kondisi ekonomi, gender, ras, usia, geografi, dan pengalaman sejarah, tetapi juga karena kegagalannya merawat yang paling rentan di antara kita dan saling mencintai. Manifestasi hati kita yang terpecah terartikulasi dengan baik melalui kata-kata aspiran politik, pendukung mereka, kepemimpinan gereja di mimbar dan melintasi layar televisi, di bangku perlindungan, dan dalam doa lemari paling dalam.

Kita menemukan paralel Alkitabiah dengan nabi kecil, Amos. Pada abad ke-8 SM, Amos hidup dalam kompleksitas dua bangsa di bawah Tuhan: Kerajaan Utara Israel dan Kerajaan Selatan Yehuda. Israel bercokol dalam kesenjangan sosial ekonomi yang mendalam, sebuah gerakan kuno 99% tanpa kemajuan dan putaran media. Orang kaya hidup dalam kemewahan dan kemewahan, rumah dan penampilan mewah, dekorasi bisnis yang tidak adil, korup dan lalai secara brutal terhadap kebutuhan orang miskin. Apakah itu terdengar familier?

Tuhan tidak senang dan penghakiman-Nya dibuat. Secara lahiriah religius, orang Israel memaafkan melalui perkataan dan perbuatan yang tidak jujur, tidak bermoral, dan sarana yang menindas untuk menjaga lingkungan mereka. Manusia (hati) batin mereka benar-benar tidak mengenal Tuhan dan tidak mencari karakter yang dikenal-Nya. Teguran Amos untuk menemukan belas kasihan Tuhan dan koreksi pribadi dan nasional tentu saja berlaku bagi kita. “Carilah yang baik dan bukan yang jahat— dan hiduplah! Anda berbicara tentang Tuhan, Dewa Tentara Malaikat, menjadi sahabat Anda. Yah, hiduplah seperti itu, dan mungkin itu akan terjadi. Benci kejahatan dan cintai yang baik, lalu kerjakan di lapangan umum. Mungkin Allah, Dewa-Malaikat-Tentara, akan memperhatikan sisa Anda dan berbaik hati. ”(Amos 5: 14-15, Pesan).

Bagaimana kita menyembuhkan bangsa kita yang terpecah belah? Brother dan sister, kita harus mencari pengampunan karena membagi apa yang Tuhan buat menjadi satu. ”Setiap kerajaan yang terbelah melawan dirinya dihancurkan, dan setiap kota atau rumah yang terbelah melawannya tidak akan berdiri.” (Mat. 12:25; Markus 3: 24-25, dan Luke 11:17). Yang paling meresahkan, “kerajaan”, kota dan rumah ini ditempati oleh mereka yang mengaku memiliki pemahaman doktrinal tentang iman, hubungan dengan Juruselamat, Yesus Kristus dan menyebut diri mereka, orang Kristen. Sebuah bangsa dibangun di atas komunitas. Individu, seperti Anda dan saya, membentuk fondasi yang terakhir. Hormat kami, kita harus bertobat atas pemisahan kita dari-Nya dan dosa-dosa kelalaian dan tugas kita terhadap-Nya … dan yang lainnya. Harken kembali ke pernyataan Paulus kepada jemaat Kolose, dalam rekonsiliasi ini dengan Allah dan dalam saling mendukung dan mengampuni satu sama lain seperti yang Tuhan ampuni, kita akan terikat bersama dalam kesatuan yang sempurna. Kami menyembuhkan hati kami yang terbagi. Kemudian, hanya pada saat itu, kita dapat berdiri sebagai satu di hadapan Allah.