Putar dan Putar Kembali: Studi Praktik Keagamaan

Studi Praktik Keagamaan

Beberapa karya akademis baru-baru ini menunjukkan bahwa saat ini ada “giliran” untuk praktik-praktik dalam beasiswa agama dan teologis. “Putaran” biasanya (kembali) berbelok, mengoreksi kelebihan dari putaran sebelumnya. (Re) fokus pada praktik keagamaan benar-benar lebih masuk akal daripada pendekatan baru . Agama melibatkan praktik, kepercayaan, gagasan, objek — segala sesuatu yang berhubungan dengan kehidupan manusia telah dialihkan untuk melayani agama. Dan semua itu bisa dan harus menjadi makanan untuk refleksi, akademis atau lainnya.

Namun demikian, mengeksplorasi praktik-praktik keagamaan, terutama yang disebut “agama buku,” dapat menyoroti asumsi dan resistensi tersembunyi yang sedang berlangsung yang melekat pada lokasi tertentu seseorang. Dalam kelas yang saya ajarkan, seorang siswa doktoral memilih untuk mengeksplorasi cara praktik membaca tulisan suci dapat ditemukan di sebuah kebaktian Protestan AS yang cukup umum. Siswa ini telah melayani sebagai pendeta selama bertahun-tahun dan lebih atau kurang mengira dia sudah tahu jawabannya: dalam khotbah dan membaca teks-teks pendahuluan, dan mungkin dalam pelajaran Alkitab mingguan. Dan perspektif kepemimpinan ini telah diperkuat oleh keilmiahan alkitabiah dan homiletik yang dia temui.

Saya menyarankan agar dia terlihat lebih keras. Dan ketika dia melakukannya, dia menemukan tulisan suci sedang dibaca di segala tempat: di Alkitab pribadi dibawa ke layanan, dalam himne, di buletin gereja dan sisipan, dalam doa, dalam dekorasi dan karya seni. Studi tentang praktik keagamaan membutuhkan pandangan semacam ini dari “bawah” —dalam kasus ini, secara harfiah duduk di bawah mimbar! Murid saya tidak lagi hanya dipandang sebagai seorang pemimpin, orang yang memiliki otoritas yang dilatih sebagai pendeta dan sarjana untuk melihat situs poker online melalui kerangka bentuk tertentu dari agama Kristen Protestan. Dan ketika dia melihat dengan cara baru ini, dia tidak lagi melihat tulisan suci dipraktikkan hanya dalam ide-ide yang disampaikan melalui khotbah, tetapi juga melihat praktik tulisan suci terjadi melalui sentuhan Alkitab dan nyanyian pujian. Jika dia berada di gereja yang benar, dia mungkin melihat tulisan suci dipraktikkan sebagai mantra, di mana kata-kata tulisan suci, lisan atau tulisan, berfungsi sebagai perlindungan terhadap penyakit dan kematian. Atau dia mungkin pernah melihat kata-kata dibaca melalui media dari Alkitab yang sudah aus, dibalut dengan sampul yang cerah, diteteskan dengan kertas dan sisipan kertas.

Praktik-praktik berikut dapat mengarah pada pemahaman bahwa ketika orang “beragama” mereka mungkin tidak melakukan apa yang dikatakan oleh pemimpin dan doktrin mereka atau mereka mungkin melakukan praktik tradisional karena alasan yang sangat non-tradisional. Materialitas religius yang kaya yang diwujudkan terbuka, diisi dengan suara dan bau, perasaan dan kepercayaan. Kehidupan ini selalu melampaui apa yang bisa dicakup oleh kerangka kerja yang ditawarkan oleh para intelektual baik di lembaga-lembaga ilmiah maupun keagamaan. Memang upaya untuk memahami praktik-praktik keagamaan bisa sangat meresahkan, karena itu membutuhkan membiarkan segala macam pengalaman mengganggu kerapian kerangka kerja konseptual kita dan, dengan demikian, lokasi sosial kita sendiri. Mungkin mempelajari praktik adalah, seperti yang disarankan Pierre Bourdieu dari wawancara penelitiannya, “semacam latihan spiritualbahwa, melalui pelupaan diri , mengarah pada percakapan yang benar tentang cara kita memandang orang lain dalam situasi kehidupan yang biasa.

KOMISI KEBEBASAN BERAGAMA

Pada pandangan pertama, Tony Perkins, yang baru-baru ini mengeluh bahwa Sekretaris Negara tidak cukup melakukan untuk menghentikan “aktivisme liberal di seluruh dunia,” mungkin tampak cocok untuk komite yang dirancang untuk berfungsi sebagai pengawas Amerika untuk pelanggaran kebebasan beragama internasional. .

Namun, presiden organisasi pelobi Kristen konservatif Family Research Council — dan penunjukan Trump terbaru untuk Komisi AS tentang Kebebasan Beragama Internasional (USCIRF), Perkins persisnya cocok dengan profil komisi yang diperjuangkan oleh umat Kristen konservatif dan sebagian besar berfokus pada hak-hak orang Kristen. di luar negeri.

Sementara Perkins telah menyatakan minatnya untuk menggunakan posisi barunya sebagai kesempatan untuk mendukung “kebebasan beragama dan membela agama minoritas,” ia mungkin menemukan bahwa USCIRF sebenarnya tidak memerlukan perubahan yang signifikan dalam fokus dari keasyikannya sendiri dengan hak-hak Kristen. .

USCIRF berasal dari tahun 1998, ketika ia dilembagakan sebagai komisi pemerintah federal AS yang independen dan bipartisan sebagai bagian dari Undang-Undang Kebebasan Beragama Internasional. Tujuan kelompok yang dinyatakan termasuk memantau pelanggaran kebebasan beragama di seluruh dunia dan memberikan rekomendasi kebijakan kepada presiden, Sekretaris Negara, dan Kongres.

Namun demikian, sejak berdirinya USCIRF, komisi tersebut sebagian besar telah dihuni oleh orang-orang Kristen konservatif dan telah menerima dorongan balik yang signifikan dari para pendukung pluralisme agama, terutama mereka yang tertarik dengan kebebasan beragama warga Muslim di rumah dan di luar negeri.

Pada 2010, Safiya Ghori-Ahmad mengajukan gugatan terhadap USCIRF, mengklaim bahwa mereka mempekerjakannya sebagai analis kebijakan Asia Selatan tetapi dengan cepat mengingkari tawaran itu dengan alasan keyakinan Muslimnya. Gugatan Ghori-Ahmad mengutip Nina Shea, seorang komisioner pendiri USCIRF, yang mengatakan dalam sebuah email yang mempekerjakan Ghori-Ahmad untuk menganalisis kebebasan beragama di Pakistan akan sama dengan “mempekerjakan seorang aktivis IRA untuk meneliti Inggris dua puluh tahun yang lalu.”